Den hemliga gåvan av Natasha Lester

Kat är modekonservator i Australien och under en jobbresa till England ber blir hennes mormor henne att titta till ett gammalt hus i Cornwall, som mormodern tydligen äger.
I huset hittar Kat en fantastisk samling klänningar från Dior, i utsökt skick. En riktig skattkista! Hur hamnade de där? Kats mormor vill inte prata om det. 

Kat blir kontaktad av Elliott, en brittisk författare som ställer frågor om hennes mormor som gör henne både orolig och nyfiken. Är det verkligen hennes mormor han söker efter?
Tillsammans söker de efter svar och hittar historien om två systrar som kämpade för England under andra världskriget. Tillsammans med andra kvinnor fraktade de flygplan mellan militärbaser i landet och deltog som spioner i Frankrike.

Klänningarna i garderoben ger en ingång till Christian Dior och hans syster Catherine Dior, som arbetade för motståndsrörelsen under kriget, tills hon blev tillfångatagen och skickad till Ravensbrück. 
Det är en spännande bok med ett rikt språk. Miljöerna detaljerat uppmålat och även om väven är ihopdiktad så är den baserad på många modiga kvinnor och mycket är autentiskt.
Boken är lika filmiskt berättad som hennes tidigare bok “Den franska fotografen”. Och det finns en liten koppling mellan böckerna. Det gillar jag!


Boken är utgiven av Bazar förlag
ISBN: 9789170286124
Antal sidor: 500


Kvinnan med stjärnan av Pam Jennoff

När nazisterna tömmer gettot i Karkow så flyr Sadie och hennes mamma, liksom flera andra, ner i tunnlarna under staden. Där lever de en farofylld tillvaro, tillsammans med andra judar. Rädslan att bli upptäckta är ständigt närvarande. 

En dag tittar hon upp genom ett brunnsgaller, där utanför står Ella och deras ögon möts.
Ellas familj är förmögen och sedan hennes fästman for ut i kriget bor hon hemma hos sin styvmor. Dagarna i det stora huset är stillsamma och dagen hon får syn på Sadie, förändrar hennes tillvaro för alltid. Ella bestämmer sig för att hjälpa Sadie med mat och de blir vänner. Samtidigt som kriget trappas upp och kommer närmre, skiljs flickorna åt.

Boken är inspirerad av sanna berättelser från andra världskriget. Om vänskap och styrkan som ligger i att vilja överleva. Hoppet är det sista som överger människan.
Jag gillar att det skrivs så många autofiktiva böcker kring de människor som upplevde krigets fasor. Att böckerna är baserade på verkliga människor och deras upplevelser ger dem en helt annan dimension. Det blir trovärdigt och berörande med detaljerade beskrivningar av både personer och miljön de lever i.  


Boken är utgiven av Harper Collins
ISBN: 9789150964929
Antal sidor: 345.


Haven som skiljer oss åt av Gill Thompsson

Jack bor med sin mamma i London och det andra världskriget rasar i Europa. Bombplanen far över staden och gör sitt. En dag på väg till skolan blir deras hus träffat och allt förändras.
Jack hamnar på barnhem medan de letar efter hans mamma, men de befarar att hon omkommit. Han får erbjudandet om att få åka på äventyr till Australien, på andra sidan jorden. Där ska alla barn få varsin häst, leka i solen och äta färska apelsiner. Huvudsyftet är dock att fylla landet med nytt brittiskt blod, för att säkra den vita befolkningen i landet framöver. Något de förstås inte berättar för barnen. Det nya livet blir inte riktigt som utlovat utan det är hårt slit, lite mat och inte en enda häst finns att rida på. 

Så kommer Kathleen på besök på gården där pojkarna bor och fastnade direkt för Jack. Hon övertalar sin make att adoptera honom och Jack får en helt ny tillvaro. Han är tacksam och glad men vill inte riktigt ge upp tanken på att hans mamma en dag ska komma och krama honom.

På ett sjukhem i England ligger en förvirrad kvinna som inte har en aning om vem hon är eller ens vad hon heter. Men hon har en gnagande känsla att hon har förlorat något värdefullt. En dag så börjar en kille i personalen sjunga på en sång och det ger henne små glimtar av minnet tillbaka. Då börjar en ny kamp för att kunna ta sig ut i samhället och hitta sig själv utanför sjukhemmets trygga tillvaro. 

Boken berättar ur dessa tre vinklar och det är en stark och gripande berättelse om saknad, hopp, kärlek och att våga stå upp för sig själv och de man älskar. 

Uppskattningsvis 150 000 förmodade föräldralösa barn skickades till Australien under decennier från Storbritannien, för att ge landet större möjlighet att skapa en ny vit värld down under.  Det var inte förrän år 2010 den brittiska regeringen gick ut med en offentlig ursäkt till de barn som skeppades iväg.



Roskoden av Kate Quinn

Under kriget kallas Osla, debutanten från överklassen, Mab som försöker kämpa sig till en bättre tillvaro och Beth som är kraftigt hunsad av sin egen mor,  till Bletchley Park, en gård på landsbygden utanför London där superhemlig verksamhet pågår. De lär känna varandra och blir mycket goda vänner, eftersom de blir inackorderade hemma hos Beth.
Storbritanniens smartaste arbetar på gården för att försöka knäcka Enigma och de tyska militära koderna och sekretessen är stenhård. De arbetar i olika baracker och vet olika saker, men kan inte berätta för varandra vilket får stora konsekvenser för vänskapen.

Efter kriget är det två veckor kvar innan Elizabeth, Englands blivande drottning ska gifta sig med prins Philip av Grekland. Hela landet laddat för fest och Osla har hamnat i skvallerpressens centrum, eftersom hon var prinsen flickvän under kriget. Mitt i förberedelserna får hon ett krypterat brev från Clockwell, en låst institution, med en desperat önskan om hjälp. En förrädare från Bletchley park har åter dykt upp och tiden börjar bli knapp. Tjejerna måste återigen samarbeta för de har en sista kod att knäcka, den gäckande roskoden. 

Det är en mycket spännande bok om en viktig plats i historien, utan dessa kodknäckare så hade kriget mycket troligt haft en helt annan utgång. Berättelsen är en autofiktion och baseras på verkliga personer, miljöer och händelser vilket ger trovärdighet.
Så spännande, välskriven och emellanåt skymtar kända namn förbi, som Alan Turing och Ian Flemmig som faktiskt även de var inblandade i kodknäckandet på gården.

Jag tycker om att skvallerbladet “Bletchleys pladder” är införda som journalförda papper. Kul detalj.  

Grymt bra bok! Precis lika bra som författarens tidigare bok, Jägarinnan, som även den handlar om samma krig, men från en annan front. 


Boken är utgiven av Harper Collins
ISBN: 9789150767711


Mormor dansade i regnet av Trude Teige

Juni växte upp på ön med sina morföräldrar, för hennes mamma var ganska ostabil och hennes far är okänd. Hon lever med en misshandlande make och när hon ärver huset på ön öppnas en möjlighet för att äntligen komma undan. När hon röjer i huset hittar hon en bild av sin mormor med en tysk soldat, tillsammans med ett brev daterat 1946. Nyfiken söker hon efter information om sin mormors förflutna och sina egna rötter. Hon får hjälp av George, som bor i grannhuset över sommaren och tillsammans ger de sig ut på en resa som slutar i en liten stad utanför Berlin. Demmin hamnade efter Tysklands kapitulation i den ryska zonen. Det är inte alltid sanningen om historien är så lätt att ta till sig. 

Tekla blev snabbt förälskad i Otto, när han kom till deras gård för att hjälpa till med hästarna. Det gick inte för sig att som norsk flicka binda sig till en tysk, men det var många som föll för de unga militärerna. När Otto skulle flyttas tillbaka till Tyskland så följde hon med. Det är en resa med knappa ransoner, matbrist, smuts och trånga förläggningar. De längtade tills de kom fram till Ottos familjegård i Demmin. Men deras liv tillsammans blir inte som de planerat. 

Boken är välskriven, gripande och verklighetsbaserad och den skildrar livet både i nutid och precis efter att andra världskriget har tagit slut. Det är en något ovanlig vinkel, att berätta hur den tyska civilbefolkningen drabbades av kriget. Karaktärerna och miljön är omsorgsfullt beskrivet. Så även kampen, sorgen, viljan att gå sin egen väg och kärlekens läkande kraft. 

Jag stör mig lite på att författaren döpt den tyske soldaten soldaten till Otto Adler. Eftersom namnet klingade bekant, så googlade jag och det är en judisk man som överlevde förintelsen och fortfarande är president för judiska föreningen i Rumänien.
Hmm.. Kanske inte bästa namnvalet för en tysk soldat under kriget?


Boken är utgiven av Bazar förlag
ISBN: 9789170285912


När bergen sjunger av Nguyen Phan que mai

När bomberna faller över Hanoi tar Hu’o’ng och hennes mormor Diêu Lan skydd tillsammans. Flickans föräldrar har gett sig ut i kriget och i väntan på att de ska komma tillbaka, och för att flickan ska ha annat att tänka på, berättar mormodern om familjens historia. Hu’o’ng får lära känna sin familj och sitt lands historia på samma gång som Diêu Lan delar med sig av hemligheter om livet, inte bara hur man överlever utan hur man lever med mod, heder och medkänsla i behåll.

Det är en berättelse som går tillbaka i tiden, från när mormor var sådär en 10 år. Om den franska koloniseringen, jordreformen, uppdelningen av Syd och Nordvietnam, Vietnamkriget och allt som hände därefter. Det är en intressant, men tung historia som sällan nått väst. Det är också en berättelse om en familj som hade det gott ställt, som förlorade allt och splittrades. En mor som var tvungen att lämna ifrån sig barnen, ett efter ett för att de ska ha en möjlighet att överleva. Och ett letande för att få kunna samla familjen igen när det ges möjlighet. Det är intressant att följa en familj i deras svårigheter och umbäranden. 

En stark bok om glädje, överlevnad, beslutsamhet och hopp. Man kommer rätt långt på hopp! Språket är vackert, poetiskt och historien är fängslande. Miljöerna är så fint målade i orden, liksom den förstörelse som drabbat landet genom århundradet vi får följa. 
Jag är tacksam över att det finns ett familjeträd att tillgå i början, för namnen är lätt att blanda ihop. 


Boken är utgiven av Historiska media
ISBN: 9789177894469


Bibliotekarien i Auschwitz av Antonio Iturbe

Dita är 14 år när hon kommer till Auschwitz med tåget med sina föräldrar från Terezin-gettot i Prag. De placeras i det tjeckiska familjelägret som, trots trånga baracker, vattnig mat och en hemsk vardag, verkar ha lite bättre än de övriga. Det finns bland annat en skola för barnen.
Olika händelser leder till att Dita hamnar som assistent till Freddy Hirsch i skolan och en dag får hon det ärofyllda, men vansinnigt farliga, uppdraget att ta hand om skolans böcker. Det är 8 trasiga, medfarna böcker som inte ser så mycket ut för världen, men är så magiska för barnen, och de vuxna lärarna. Utöver dessa tryckta böcker så räknas vissa av lärarna in i biblioteket som ’levande böcker’, med sina kunskaper och berättelser.
Dita skyddar dem med sitt liv.

Det är en hemsk historia. Dita berättar om trängseln i sovbarackerna. Om allt som pågick under ytan. Om den fruktade dr Mengele och den skräck som han ingjöt i alla. Om stanken, kylan, hungern och rädslan. Tillvaron skildras levande och detaljrikt.

Det är också en berättelse om vardagsglädje, sång, samtal, vänskap, kärlek och hopp.
Det är en viktig bok.

Dita Kraus överlevde.
Hon lever fortfarande.
Det här är hennes berättelse.


Boken är utgiven av Bokförlaget Polaris
ISBN: 9789177957805


Krigarinnor av Laetitia Colombani

Två tidsepoker, två kvinnor, kring ett och samma hus i Paris.

Blanche föds i slutet av 1800talet och växer upp upp i Geneve, yngst av fem syskon. Hon ställer sig tidigt på de mindres sida och kommer ofta hem blåslagen och sönderriven. När hon blir skickad till Skottland kommer hon i kontakt med William Booth, grundaren till det som kommer att bli Frälsningsarmén. Blanche tar värvning och stiger i graderna. Hon möter Albin och tillsammans kommer de utföra stordåd.  1926 är Blanche riktigt sjuk, men låter sig inte stoppas. När hon läser i tidningen om ett stort hus i centrala Paris är till salu så gör hon allt för att kunna köpa loss det.
Det blir Pairs första fristad för utsatta kvinnor och barn – Le palais de la femme!

Nästan hundra år senare fyller huset fortfarande samma syfte. Alla de över 700 rummen är fullbelagda med kvinnor som inte har någon annanstans att ta vägen.

Dit kommer den utbrända advokaten Solène, som bevittnat när en klient tagit livet av sig. En psykolog föreslår att hon ska arbeta ideellt för att hitta tillbaka till sig själv och hon hamnar på Palais de la femme som skrivhjälp. Vad det egentligen innebär vet hon inte och kvinnorna på boendet är mycket misstänksamma. När hon bit för bit får förtroende i huset så får hon också hjälpa till att skriva. Det är papper till myndigheter, brev till älskade, saknade och hon känner sig mer och mer tillhörande. Det förändrar henne i grunden.

Boken är utan egentlig dialog, men fylld av kvinnoöden, kamp och överlevnad.
Jag gillar när böcker har en historisk grund och här är det ju verkligen så. Det är en intressant inblick på Frälsningsarmén och både Blanche och Solène är starka kvinnor, även om det är huset som är den verkliga huvudpersonen i boken. Så mycket trygghet och värme det har gett till så många kvinnor under det århundrade som gått..

Jag har läst hennes första bok, Flätan, som även den vävde ihop olika människors öden.


Boken är utgiven av Sekwa förlag
ISBN: 9789188697936

Bild från 1920talet, Wikimedia_commons.

Cilkas resa av Heather Morris

När Cilka Klein är sexton år skickas hon till koncentrationslägret Auschwitz-Birkenau.
Den obehagliga lägerchefen på Birkenau, Johann, väljer ut henne till sin älskarinna.
Detta gör att hon behandlas väl under omständigheterna och när befrielsen av lägret kommer, så straffas hon igen. Ryssarna dömer henne medhjälpare till tyskarna och hon skickas till Vorkuta, ett avlägset brutalt Gulagläger i Sibiren, där hon ska vara i 15 år.
Det är inte samma typ av läger som i Auschwitz, här får de behålla sina namn och smycka sina baracker i den mån de kan.

Hon möter en kvinnlig läkare som ser hennes medkänsla till de andra fångarna och Cilka får möjlighet att vårda de sjuka i lägret och sedan utbilda sig till sjuksköterska. Hon jobbar länge som akutsköterska och får ge sig ner till gruvorna för att rädda de som skadas när gångarna kollapsar.
I den hårda verklighet hon lever i så hittar hon en styrka hon inte visste att hon hade. Hon vågar lita på andra människor, andra fångar och får vänner och möter kärlek.

Lale och Gita som var huvudpersonerna i Tatueraren från Auschwitz förekommer även i denna boken, i Cilkas minnen. De var hennes vänner i det lägret.

Det är en ruskig bok. Det var en ruskig verklighet! Men en bra bok!
Jag är glad att det skrivs och berättas så mycket om vad det var som egentligen pågick där bakom staketen, för det är inte så många kvar som kan berätta. Och det är jätteviktigt att det inte glöms bort. Cilkas resa är inte bara en bok om kamp och lidande. Det är en berättelse om mod, verklighet, beslutsamhet, vänskap och kärlek.

Här kan du läsa min recension om Tatueraren från Auschwitz.


Boken är utgiven av Nona förlag.
ISBN 9789188901736


Den franska fotografen av Natasha Lester

Jessica May lever i USA och är fotomodell i toppklass när hennes karriär abrupt tar slut. Kriget i Europa eskalerar och hon övertalar sin vän på tidningen Vogue att få åka till Paris som fotograferande krigskorrespondent. Men att ta sig fram i en mansdominerad värld, både bland reportrarna och i kriget, är inte enkelt.

Hon lär känna journalisten Martha som tillsammans med Jessica och de andra tjejerna kämpar för att få ta sig till kriget och rapportera. Flickreportrarna får inte vara vid fronten, utan får istället endast skriva om kvinnliga sysslor. Jessica skickas till de Italienska bergen och ett sjukvårdstält. När hon kommer fram har allt gått väldans snett och fronten är just där, vid tältet.
Hon lär känna Dan, som är fallskärmsjägare och de hittar en jargong som passar dem båda. Bland sköterskor och intagna i tältet går en liten flicka, en levande maskot- Victorine, som räddats av Dan och nu knyter an till Jessica också.
Jessica är en fantastisk fotograf, men eftersom hon är en kvinna vid fronten, så är det ingen som vågar använda hennes foton.

60 år senare är en utställning av Fotografens bilder på gång. Vem Fotografen är, är det ingen som vet, men det är Darcy som är utvald att hämta dem i Frankrike för att frakta dem till Australien där utställningen ska vara.
Slottet hon kommer till är fantastiskt och hon möter Josh som är fotografens agent.
Inte en tavla är nerpackad så Darcy behöver lägga mer tid än hon tänkt i Frankrike. Men på ett vackert slott och med en stilig, om än något avvisande karl som sällskap, vem är hon att klaga över det..

Vem är Fotografen? Darcy är övertygad om att det är den fantastiska Jessica May.
Men kan det verkligen vara det? Vad rymmer slottet för hemligheter och varför blev just Darcy utvald att att komma till Frankrike för att hämta fotografierna till utställningen?
***

Boken berättar om ett världskrig ur en lite annan vinkel. Grundberättelsen är hämtad från verkligheten och baseras på Lee Miller. En tidigare fotomodell som skrev och fotograferade för Vogue under kriget. Språket är målande och miljöerna är detaljerade. Det känns som om jag läser en film! Underbart!

Utgiven av Bazar förlag
ISBN 9789170285462

Den franska fotografen